微生物の生命機能応用

地球上にはさまざまな微生物が存在し、それらのもつ機能を人々は利用してきた。近年ではその機能を遺伝子に着目して解明し、さらに遺伝子工学によって微生物のもつ酵素や機能を産業に応用することが期待されている。福居研究室では、高温環境に生息している微生物の生命維持機能や耐熱性酵素の解析と、生分解性プラスチックの微生物合成の研究をしている。本稿ではこれらの研究について紹介する。